Lo que actualmente está transformando más la conciencia de la Humanidad son las ciencias de la naturaleza, el nuevo conocimiento que tenemos del cosmos y de nuestro puesto en él…

 

NUMERO DE… 

…de estrellas: Hoy se calcula que en el Universo existen unos 100.000 millones de galaxias.   

…de estrellas y de Tierras: Su pronóstico es que el 85% de las estrellas similares al Sol tendrían    un planeta como la tierra, y que algunas de ellas podrían tener muchas más. Teniendo en cuenta que hay 100.000 millones de estrellas como el Sol en nuestra galaxia, y 100.000 galaxias en el Universo, puede haber 10.000 trillones de planetas, que son buenos candidatos para albergar vida. Esa cifra se escribe con un 1 y 22 ceros.

…de especies de insectos y de bacterias: Hoy día se calcula que hay más de 750.000 especies de insectos y suman más que todas las demás especies de animales juntas.

…Cada metro cúbico de suelo contiene un humus donde pululan cientos de miles de criaturas que representan cientos de especies. Mayor es aún el número y la variedad de los microbios, pues en un gramo de tierra, algo mucho más pequeño que un puñado, viven unos diez mil millones de bacterias pertenecientes a seis mil especies distintas.

…La boca sana de los humanos es el hogar de una gran variedad de microbios, entre los que se encuentran virus, hongos, protozoos y bacterias. Las bacterias son las más numerosas, ya que existen 100 millones en cada milímetro de saliva, así como más de 600 especies distintas en la boca. Alrededor de la mitad de ellas aún no tienen nombre.

…Biomasa de la humanidad: Nuestra biomasa [del conjunto de los humanos] es prácticamente invisible. Desde el punto de vista matemático, sería posible apilar como leños a todos los seres humanos del planeta formando un enorme bloque de cuatro km3 de volumen y luego hacerlo desaparecer en un recóndito meandro del Gran Cañón del Colorado. Sin embargo, nuestro poder destructivo no tiene límite. Somos la primera especie que se ha convertido en una fuerza geográfica.

…Masa del Universo: Los científicos creen que el 90% de los átomos del Universo son átomos de hidrógeno. El otro 10% corresponde a los 117 átomos restantes, en distintas proporciones. Algunos son muy poco comunes. El hidrógeno y el helio suponen más del 99% de todo lo que existe en el Universo.

…Entre nosotros y los primeros –homo sapiens hay 5.000 generaciones.

 

SOL

 -Una estrella de una masa similar a la del Sol tiene una vida de unos 10.000 millones de años (mda). Se calcula que el Sol se encuentra en la mitad de su vida.

-El Sol, en su continuo proceso de fisión nuclear convirtiendo su hidrógeno en helio, gasta unos 4 millones de toneladas de hidrógeno por segundo para generar la energía que produce.

– El Sol es una bola ardiente de 1,4 millones de Km de diámetro y 110 veces mayor que la Tierra. La superficie visible del Sol bulle a 5.500 grados, pero el núcleo está a 15 millones de grados.

 

OTROS PLANETAS CON VIDA

En 1996 se amplió el horizonte de comprensión al descubrir que el sistema solar no es el único sistema: la estrella 51 Pegaso, de masa similar al Sol y situada a 45 años luz, tenía un planeta.

En 1999 se descubrió que la estrella Épsilon de Andrómeda, ubicada a 44 años luz, era un sistema multiplanetario que contenía tres planetas gaseosos. Pero todos los planetas encontrados eran muy grandes, de masa mayor que Júpiter.

Para marzo de 2000 se habían descubierto dos planetas, de masa menor que Saturno -que es un tercio de la de Júpiter-.

Para enero de 2006 se conocían 149 estrellas con 180 planetas. Estos hallazgos incrementan la posibilidad de que puedan existir planetas similares a la Tierra en sus condiciones de temperatura, y quizá de vida.

 

AGUJEROS NEGROS

Son sumideros cósmicos. Galaxia NGC 4696, a 150 mda luz; gran parte de la materia que cae a su agujero negro se convierte en energía.

Cada galaxia tiene un enorme agujero negro en su centro, aunque no todos iguales. En algunas galaxias son muy activos y están constantemente devorando materia que, a medida que cae, se calienta y emite radiación de alta energía.

Sólo incluyendo y contemplando esta nuestra historia cósmica, podemos alcanzar la «nueva visión» en la que replantear todo, con un nuevo sentido.                                                                                      

Mirada Solidaria.es

 

* (Datos ofrecidos por la Agenda Latinoamericana 2010, elaboración propia)

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